Thursday, 14 February 2008

Ysabel, Owls and Other Fantasies, and Happy Valentine's Day to you!


Ysabel - Guy Gavriel Kay. I finished "Ysabel" on Tuesday. Guy Gavriel Kay has based the story on Celtic ritual and myth, but not a specific myth. At first I found this difficult to understand, but as the story moved along, I found it interesting. A bit of the Celtic belief in the afterlife and the soul are explored, but mostly, mainly, this is a story about the mythic landscape in Europe, and the mixing of Celtic and Roman history on the same sites. What makes a site powerful? Why? What was the site used for? Why do we resonate with some? These are some of the questions "Ysabel" brings up. I can't say any more, without giving the plot away, except to say the protagonist is a 15 year old boy, who discovers why the area he is visiting resonates with him. It ended much more powerfully than I thought it would. This is an excellent fantasy set in modern day France, one I highly recommend to YA fiction readers as well as fantasy readers.

Guy Gavriel Kay has been writing in the fantasy field for over 20 years now. I first read The Fionavar Tapestry - his first books, a trilogy - back in the mid 1980's when it was first published, and it was a series that for me, set the standard for writing fantasy that is partially set in today's world. The Fionavar Tapestry begins in the modern world, as does Ysabel; the Fionavar trilogy then moves to a fantasy Celtic world where the large part of the story occurs. Ysabel takes place in France; the mythic world overlaps here. In this I see a change in part of the fantasy world, a movement from going between worlds, to settling fantasy into this world. Like Charles de Lint's Widdershins which I posted on earlier this year, I enjoy very much fantasy set in this world. It brings back the capacity to see magic here, to see the world is full of imagination here, as all the folktales suggest. A final note, 'Ysabel" has made me want to go visit these historical sites in southern France now!

There are of course many ways of writing a fantasy series as the genre has existed for over 100 years now. I read alot of fantasy, having first discovered Tolkien in my teens. I don't read alot of sword and sorcery magic because I find the worst of it derivative; but I will read the best fantasy books. I love myth, and storytelling, and to me fantasy allows us to reach to those stories that speak of fires and shadows and night, that go back to myths and images we all know instinctively. There is power in myth that our souls resonate to, Joseph Campbell said over and over, and for me, fantasy is one way for us to access that power. Both Charles de Lint and Guy Gavriel Kay engage in this kind of mythic writing, with varying degrees of success in the various books and subjects they have done over the years. For me, de Lint's Newford books are amazing, and Kay's Sailing to Sarantium series (2 volumes) stand out. I want to write something similar to de Lint's Newford series, I find it so powerful! Where I blend myth and the modern city or town landscape.

Owls and Other Fantasies - Mary Oliver
It took me some time to read this poetry book, because I would dip into it and savour it a poem at a time. This is my first encounter with Oliver, who writes of the natural world from a naturalist's point of view. She has won the Pulitzer Prize for poetry, as well as a National Book Award. This is one of her most recent collections, published in 2003.

There is no heavy Romantic flights of fantasy or sermonizing in raptures; just a quiet, elegant, thoughtful, realistic look at nature and the rewards for our imagination if we look and listen carefully. "Such Singing in the Wild Branches" is among my favourite poems in this collection; "The Swan", which I put down here on Feb 2, "Backyard", "September", "Little Owl Who Lives in the Orchard", and the essay "Owls". Mary Oliver is no sentimentalist; she writes of the death the owl brings, and the hawk, as well as the beauty of the loon's song, the meadowlark and swan. This is a collection of poetry that bears reading and reading again, and then again, to savor the images, the richness of imagination that Oliver brings. Here is 'The Loon on Oak-Head Pond', talking about a sound that is inescapably part of my Canadian landscape, as well as our American friends to the south, where Oliver has lived all her life:

The Loon on Oak Head-Pond


cries for three days, in the gray mist.
cries for the north it hopes it can find.

plunges, and comes up with a slapping pickerel.
blinks its red eye.

cries again.

you come every afternoon, and wait to hear it.
you sit a long time, quiet, under the thick pines,
in the silence that follows.

as though it were your own twilight.
as though it were your own vanishing song.

- Mary Oliver


My favourite walks are along the Ottawa River, where we have miles of walkway especially created for pedestrians and cyclists. I live near Mud Lake, a bird sanctuary and nature preserve by the Ottawa River, in the city of Ottawa. So, even in the city, I am fortunate to be able to see owls, hawks, turkey vultures, and a whole host of summering birds in the bird sanctuary, plus the winter birds like the blue jay, cardinal, sparrows and chickadees. Being in nature restores my soul like nothing else can, and so I felt like I had found a soul similar to mine in reading Mary Oliver's poetry. I will be looking for more of her books!

Finally - Happy Valentine's Day to you! I wish you joy with your loved ones today, Gentle Reader, and if you are far from home, or alone today, then spend it reading a book or author that you love, or do something that you love. I find, in this post Sept 11 world, a little bit of love is healing and reminds me that we can rebuild the world one act of kindness at a time. Love is about connecting, so I wish you all the love your heart can hold today, Gentle Reader!

15 comments:

Eva said...

I love Mary Oliver! One of my favourites is "Honey at the Table." Happy Valentine's Day to you as well!

Lady P said...

Gee...glad someone enjoyed Valentine's Day. I spent the day cleaning up the partially flooded basement. the fans and heat are trying to dry the carpet/flooring/concrete now. I was supposed to make a nice dinner for some company; instead mother-in-law brought supper to our home. Hubby is out with his brother, looking at cars. I feel quite huffy and haven't read one damn page today of ANYTHING - even the NEWSPAPER was soaking this morning!!

Anonymous said...

I read the Fionavar Tapestry just last yer and really enjoyed it, so I must now look out a copy of 'Ysabel' especially as I've been doing a fair bit of reading based on Celtic myth lately and it's always interesting to see what someone else has made of it

Anonymous said...

Whats a good website to start a blog on (a free one), and how would i do that?.
[url=http://bonoes.webs.com/l bono es webs[/url]

ninest123 said...

air jordan pas cher, michael kors, oakley sunglasses, ugg boots, longchamp outlet, louboutin pas cher, longchamp pas cher, air max, ray ban sunglasses, cheap oakley sunglasses, nike air max, louis vuitton outlet, nike roshe run, sac longchamp, burberry, louis vuitton, louis vuitton, nike air max, nike free, polo ralph lauren outlet, tory burch outlet, nike outlet, chanel handbags, ray ban sunglasses, replica watches, louboutin, ray ban sunglasses, louis vuitton outlet, christian louboutin outlet, replica watches, oakley sunglasses, louboutin shoes, nike free, tiffany and co, prada handbags, uggs on sale, longchamp, longchamp outlet, prada outlet, tiffany jewelry, ugg boots, polo ralph lauren outlet, oakley sunglasses, gucci outlet, oakley sunglasses, louis vuitton, louboutin outlet, ralph lauren pas cher, kate spade outlet, jordan shoes

ninest123 said...

michael kors outlet, michael kors, burberry outlet online, abercrombie and fitch, replica handbags, tn pas cher, michael kors outlet, michael kors, oakley pas cher, lacoste pas cher, new balance pas cher, kate spade handbags, nike free run uk, hogan, sac guess, coach outlet, nike air max, ralph lauren uk, michael kors, hermes, true religion jeans, coach purses, nike roshe, ugg boots, nike air max, vans pas cher, michael kors outlet, lululemon, nike air max, true religion jeans, north face, coach outlet, north face, vanessa bruno, true religion outlet, ray ban uk, air force, michael kors, mulberry, nike blazer, burberry, timberland, hollister, ray ban pas cher, true religion jeans, hollister pas cher, converse pas cher, michael kors outlet, ugg boots, michael kors outlet

ninest123 said...

north face outlet, nike air max, hollister, oakley, p90x workout, longchamp, ghd, hollister, north face outlet, asics running shoes, louboutin, nike huarache, converse, baseball bats, celine handbags, new balance, vans, vans shoes, ferragamo shoes, iphone cases, soccer jerseys, herve leger, reebok shoes, insanity workout, nike air max, nfl jerseys, lululemon, mcm handbags, converse outlet, hollister, gucci, timberland boots, birkin bag, valentino shoes, babyliss, ralph lauren, ray ban, nike roshe, wedding dresses, jimmy choo shoes, instyler, bottega veneta, beats by dre, chi flat iron, giuseppe zanotti, nike trainers, soccer shoes, mac cosmetics, mont blanc, abercrombie and fitch

ninest123 said...

pandora jewelry, wedding dresses, supra shoes, hollister, canada goose outlet, moncler, moncler outlet, canada goose, moncler, montre pas cher, swarovski, canada goose outlet, louis vuitton, moncler, pandora charms, moncler, ugg,ugg australia,ugg italia, doudoune canada goose, pandora jewelry, canada goose, canada goose, louis vuitton, replica watches, karen millen, ugg boots uk, canada goose, ugg pas cher, louis vuitton, coach outlet, thomas sabo, barbour, ugg,uggs,uggs canada, marc jacobs, links of london, moncler, louis vuitton, bottes ugg, barbour jackets, sac louis vuitton pas cher, moncler, pandora charms, swarovski crystal, canada goose uk, moncler, juicy couture outlet, juicy couture outlet

tamer said...


شركة تنظيف خزانات بالطائف بيت العز

مع شركة تنظيف خزانات بالطائف لا تبحث كثيرا هل ترغب فى الحصول على مياة نظيفة ونقية الى منزلك اذن انت فى حاجة الى الاستعانة بافضل شركة غسيل خزانات بالطائف

شركة عزل خزانات بالطائف


شركة كشف تسربات بالطائف
كشف تسربات بالطائف

http://beit-alezz.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%B7%D8%A7%D8%A6%D9%81/


tamer said...

شركة تنظيف خزانات بمكة بيت العز

شركة تنظيف خزانات بمكة تساعدك على سلامة المياه من التلوث داخل خزان منزلك لان المياه تعتبر من اهم الاشياء التى لابد ان نعتنى بها فالان مع بيت العز كافضل شركة غسيل خزانات بمكة
شركة عزل خزانات بمكة
http://beit-alezz.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D9%85%D9%83%D8%A9/

sherry sabri said...

شركة مكافحة حشرات بالمنطقة الجنوبية باقل الاسعار 0507060415
من المعروف أن الحشرات يزداد انتشارها بشكل كبير جداً في فصل الصيف مع الارتفاع الحاد في درجات الحرارة، لذا نجد أن الوطن العربي يعاني من مشكلة انتشار الحشرات بشكل كبير جداً، ولا يجب أن يتم غض النظر عن هذه المشكلة لأنها تسبب الكثير من المتاعب التي تكلف الإنسان الكثير من الخسائر، ونجد أن الكثير من الأشخاص في المملكة العربية السعودية يبحثون عن شركة متخصصة في مجال مكافحة الحشرات، ولكن لا داعي للبحث طويلاً فشركتنا هي الشركة التي تمتلك الريادة والأفضلية في هذا المجال لذلك تعاون معنا الآن دون تردد.
شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
شركة مكافحة حشرات بجازان
شركة مكافحة حشرات بابها

sherry sabri said...

شركة صقور المثالى لمكافحة حشرات بالمنطقة الشرقية 0505565030
تعتبر الحشرات من أكثر المشكلات التي يعاني منها الكثير من الأشخاص في وقتنا الحالي، وبالرغم من أن الحشرات كائنات صغيرة جداً إلا أنها تسبب الكثير من المخاطر والمشكلات للإنسان، وأكدت الكثير من الدراسات الخاصة بعلم الحشرات أن الحشرات عندما تغزو مكان فإنها تدخله في بالآلاف مسببة انتقال الأمراض والأوبئة إلى الإنسان وأخطرها مرض الطاعون ومرض الملاريا والكثير من الأمراض الأخرى كما أنها تسبب خسائر مالية فادحة لأنها تتغذى على الكثير من المواد التي يستخدمها الإنسان، ونجد أن الكثير من المواطنين يقفون عاجزين أمام هذه الحشرات الصغيرة لا يمكنهم التصرف، ولكن من الآن لا داعي للقلق فقد جاءت شركتنا لتقدم أفضل خدمة في مكافحة كافة أنواع الحشرات وبأرخص الأسعار لذلك بادر الآن للتعاون معنا دون تردد
شركة مكافحة حشرات بالدمام
شركة مكافحة حشرات بالجبيل
شركة مكافحة حشرات بالخبر
شركة مكافحة حشرات بالقطيف
شركة مكافحة حشرات بالاحساء

sherry sabri said...

شركة صقور المثالى لجميع خدمات التنظيف بالمنطقة الجنوبية 0505565030
خدمة التنظيف من الخدمات التي يحتاجها كل منزل في المملكة العربية السعودية، فالتنظيف من الأمور التي لا يجب على أي إنسان إهمالها لأن عواقب إهمالها وخيمة، ومن أخطر هذه العواقب انتشار المنزل بالأتربة والغبار بجانب انتشار البكتيريا والفيروسات والجراثيم وبالتالي سوف تتواجد الحشرات بشكل كبير جداً، لأن من المعروف أن الحشرات تنجذب إلى الأماكن المتسخة وتواجد وتنقل الحشرات مرتبط بشكل كبير جداً بتواجد كافة الأمراض والأوبئة فالحشرات تساعد على الإصابة بالملاريا والطاعون والحمى وغيرها من الأمراض، لذلك لا يجب على كل رب أسرة يود الحفاظ على صحة أفراد أسرته أن يقف ساكناً أمام هذه المشكلة، وبادر على الفور للتعاون مع شركتنا لأنها من أفضل الخدمات عملاً في مجال التنظيف شاملة كافة الجوانب سواء كان تنظيف الكنب أو السجاد وكافة أنواع المفروشات لذلك اتصل بنا على الفور دون أي تردد فنحن اختيارك الأمثل دائماً وأبداً.
لزيارة موقعنا
http://www.soqor-dammam.com/
للاتصال
0505565030
شركة تنظيف بابها
شركة تنظيف بجازان
شركة تنظيف بخميس مشيط

sherry sabri said...

شركة صقور المثالي لخدمات التنظيف بالمنطقة الشرقية 0505565030
تعتبر مهمة التنظيف من الأمور التي يجب على كل سيدة الاهتمام بها، فنظافة المنزل من صحة كافة أفراد الأسرة بأكملها، ولكن من جانب أخر نجد أن الكثير من السيدات تؤرقهم فكرة التنظيف لأن التنظيف يحتاج إلى الكثير من الوقت والجهد، ولكن من الآن لا داعي للقلق ولا تضييع الوقت فبادر بالتعاون مع شركات التنظيف لأن هذه الشركات تمتلك الكثير من الخبرة والكفاءة في هذا المجال، ولا تفكروا طويلاً فشركتنا هي من أفضل الشركات التي تعمل في مجال التنظيف فهي تعمل في هذا المجال منذ سنوات عديدة لذلك اتصل بنا على الفور.
لزيارة موقعنا
http://www.soqor-dammam.com/
للاتصال
0505565030

شركة تنظيف بالدمام
شركة تنظيف بالاحساء
شركة تنظيف بالجبيل
شركة تنظيف بالخبر

يارا said...

شركة تنظيف خزانات بالرياضتعتبر الخزانات من الاشياء التي يجب التأكد بشكل مستمر من نظافتها فالخزانات تعتبر من أكثر الأشياء التي تحتاج إلى عناية وتنظيف بشكل دوري لتفادي أي مشاكل أثناء الاستخدام ولذلك توفر الشركة أفضل خدماتها في عملية تنظيف الخزان جيدا من الداخل والخارج للتأكد من سلامة الخزان ونظافة المكان تماما
ارقام شركات نقل عفش بالرياض نقل الأثاث من الأدوار العليا لأسفل والعكس دون أي خلل في عملية النقل من الأمور الصعبة جدا وتحتاج لشركات خاصة تقوم بعملية النقل بكل سهولة حتي تضمن سلامة كافة القطع التي تم نقلها من وإلي الأماكن العالية كما تتبع الشركة مجموعة من الخطوات المختلفة في عملية نقل الأثاث وذلك حرصا منها على سلامة كافة القطع المراد نقلها وتحرص الشركة علي توفير كافة الأجهزة الحديثة المتطورة التي تستخدم في عملية النقل لضمان جودة الخدمات المقدمة لعملائها الكرام
ارخص شركة تنظيف بالرياض قد يهمل البعض ويتكاسل في عمليات التنظيف والتطهير مما يسبب الكثير من المشاكل والتي نحن في غني عنها كانتشار الروائح الكريهة وظهور الحشرات والقوارض ثم انتشار الإمراض وأيضا تراكم الاتربه يسبب حساسية الصدر والأنف والتنظيف بالطرق التقليدية لن يؤدي النتيجة المطلوبة بل قد يسبب الكثير من المشاكل خاصة مع استخدام مواد تنظيف أو تطهير غير صحية أو غير مناسبة وأيضا عدم اختيار الشركات المناسبة والجيدة للتنظيف يسبب مشاكل وأضرار كثيرة منها استخدام مواد ومبيدات ومطهرات غير معلومة المصدر وتسبب الضرر للإنسان كما أنها لن تقوم بالتنظيف المطلوب كما يجب مما يؤدي في بعض الأحيان إلي ظهور العفن لعدم التنظيف الجيد التأكد من كفاءة الشركة
شركات مكافحة الحشرات بالرياضظهور الحشرات بكل أنواعها كالنمل والبراغيث والصرصار دليل علي الإهمال والتكاسل وعدم التنظيف الجيد للمكان وأيضا عدم تعريض المكان لأشعه الشمس وخاصة مع ارتفاع درجات الحرارة والطرق التقليدية في التخلص من الحشرات لم تعد تجدي نظرا لظهور أجيال أخري من هذه الحشرات مقاومه للطرق التقليدية كالرش والعجينه التي قد تؤدي لحدوث كارثة إذا وجد أطفال في المكان